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2011.10.27

●「TOP LEAGUE」開幕前

Logo_3えー、ワールドカップが終わって間も無いと云うのに、引き続きラグビーネタ。
ジャパンラグビー「トップリーグ.2011/12」が明後日開幕致します。

シカシW杯での数々の「ワールドクラス」名勝負、加えて「期待外れ」なジャパンの戦い振りを目の当たりにした直後。
国内リーグを観戦する気持ちも「イマイチ」盛り上がらないのですが、其処は気持ちを切り替える事として。

しかも今季は「大物外国人」が続々来日、日本でそのプレー見る事が出来るのです。
昨年も「グラント」「リコギア」「ヒューワット」「レイサム」等々…、ビッグネームが来日しましたが、それにも増して今年は特に「スゴイ」のです。
大雑把に覚えているだけでも下記の通り。

【パナソニック/旧三洋】
 ジャック.フーリー(CTB)/※南ア代表.69Cap.28歳
【サントリー】
 フーリー.デュプレア(SH)/※南ア代表.60Cap.29歳
 ダニー.ロッソウ(LO.FL)/※南ア代表.63Cap.33歳
 ジョージ.スミス(FL)/オーストラリア代表.110Cap.31歳
【サニックス】
 ブラッド.ソーン(LO)/※ニュージーランド代表.58Cap.36歳
【リコー】
 マーア.ノヌー(CTB)/※ニュージーランド代表.84Cap.29歳
 ジェームス.ハスキル(FL.No8)/※イングランド代表.41Cap.26歳
【NTTコム】
 アイザック.ロス(LO)/ニュージーランド代表.8Cap.26歳
【ヤマハ】
 ジェリー.コリンズ(FL.No8)/ニュージーランド代表.48Cap.30歳
【NTTドコモ】
 ミルス.ムリアイナ(FB)/※ニュージーランド代表.100Cap.31歳
【ホンダ】
 ロドニー.ソーイアロ(FL.No8)/ニュージーランド代表.62Cap.32歳
【九州電力(トップキュウシュウ)】
 クリス.ジャック(LO)/ニュージーランド代表.67Cap.33歳
【クボタ(トップイースト)】
 セイララ.マプスア(CTB)/※サモア代表.24Cap.31歳

(※印は2011W杯代表スコッド、キャップ数は2011W杯終了時点のもの)

いゃあ、文字通り「錚々たる」メンバー、特に南ア勢の大挙来日が目を惹きます。
これ迄トップリーグでプレーしたボグスのビッグネームと云えば、ヤコ(NEC)とグラント(神鋼.今季も所属)位。
気位故か、どうも「チームにフィット」しない印象が強いのですが、今年は如何に。
個人的な必見プレーヤーは「ソーン」「ロッソウ」のLO陣と、勿論「ノヌー」。

で、例に由っての今季展望ですが…。
「サッパリ解りません」。
日本代表勢は「W杯負傷者」が多い事に加え、危惧される「バーンアウト」症候群。
上記大物助っ人も、W杯出場組は大会後のチーム合流組が多く、即.戦力と云う訳には往かないでしょう。
そんな訳で大枠だけ予想してみました。

サントリー(代表組以外の選手層厚し、ジョージスミスも長期合流)

東芝
(代表組のダメージ薄し、フロントスリー次第)
パナ
(取りこぼしはなさそうも、アイブス.コリニの負傷が痛すぎ)
   ―・―・―・―・薄い壁―・―・―・―・―・

神鋼(未だ力不足の感も、東芝.パナ食いの可能性はありそう)
トヨタ
(永遠の優勝候補、ハングリーさの欠如は優良大企業故か)

   ―・―・―・―・それなりの壁―・―・―・―・―・


サニックス/NEC/近鉄/ヤマハ/リコー (以上横一線、その日の調子と怪我人次第)
NTTコム/コーラ/NTTドコモ/ホンダ
 (同上、上5チームと大差無しも選手層の薄さが)

トップ5は外さないと思うのですが、下位9チームの優劣が予測不能。
若しも「ビッグイーター」の可能性があるならば「ガラパゴスサニックス」「清宮ヤマハ」「一発NEC」辺りかと。
恐らく「食いつ食われつ」最後はボーナスポイントで泣き笑い、選手権争いと降格争いは最終節迄縺れるのではないでしょうか。

とこんな感じにて。

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